Eindelijk samen – Enfin ensemble

Sinds het hemelvaartweekend hebben Bernard en ik Arthur weer bij ons. We voelden hoe fijn het zou zijn als ook Emma en Emile weer thuis zouden komen. En dus haalden we hen vorige week vrijdag van hun bubbel naar de onze. De ‘stoepoverdracht’ van de kinderen en hun spullen klopte niet met de intensiteit van de voorbije periode en het afscheid. Zo’n tijd van ver graag zien en diep vertrouwen in de goede zorgen zou je willen afsluiten met kussen en omhelzingen. Met nog even heel hard vasthouden om dan los te kunnen laten.
Wat de drie pleeggezinnen voor ons en onze kinderen deden, maakt ons erg dankbaar. Ze boden zoveel meer dan een tijdelijke opvang. Ze gaven onze kinderen een warm en veilig nest in een verwarrende tijd.

En zo kreeg ik de dag na mijn verjaardag het mooiste geschenk dat ik me kon dromen. We genieten ten volle van het weer samen zijn met ons gezin, we zijn gelukkig. En toch is het ook weer balanceren. Het evenwicht zoeken en een gulden middenweg vinden tussen ons eigen ritme en de nieuwe gewoontes die elk kind meebracht uit het andere gezin.
De voorbije maanden leefde ik op het tempo van het ziekenhuis en van COVID-19. Een gezin met kinderen en de heropstart van de school geeft weer een andere drukte en haast. Net zoals de velen die zijn blijven doorwerken met kinderen en schoolwerk in huis, verdelen we nu onze aandacht en regelen we op alle fronten. Maar we vinden onze weg wel, samen.

Ook in het ziekenhuis nemen we de draad van het gewone leven dag na dag verder op. Sinds deze week is er weer mondjesmaat bezoek mogelijk. Wat een herademing voor patiënten die dagen, weken, maanden soms, niemand van hun naasten in levende lijven konden zien. Ook zij kunnen eindelijk weer samen zijn.
Tijdens weekdagen zijn de bezoekuren in de vroege avond gepland. Zo halen we het bezoekmoment uit de drukste uren van de zorg. En zo komt de stroom van bezoekers niet samen met die van de consultaties. De stap van alles naar niets bij het begin van de crisis was bruusk maar helder. De stappen van niets naar alles vragen een constant wikken en wegen. Maar ook daarin vinden we telkens opnieuw het evenwicht.

Het is stap voor stap vooruit nu. Maar even belangrijk is het stil te staan bij wat we deden tijdens deze crisis en wat deze crisis met ons deed. Ik ervaar dat de vraag leeft naar evaluatie, in de maatschappij maar zeker ook binnen Kliniek Sint-Jan: wat van onze aanpak nemen we mee naar de toekomst, wat hadden we anders gedaan als we wisten wat we weten?
Stilstaan geeft ons de kans om constructief voort te bouwen op deze crisis. Tegelijk geeft het ruimte en bestaansrecht aan frustraties en gevoelens. Aan angst bijvoorbeeld. Die een grotere indruk naliet dan ik kon vermoeden. Ik zie het buiten de ziekenhuismuren, maar ik voel het ook binnen ons eigen team. We mogen die angst niet aan de kant zetten of wegwuiven. Het is belangrijk hem aandacht te geven en uit te spreken.
Door onze angst vriendelijk maar kordaat bij de hand te nemen, omarmen we het virus echt.
En dat is nodig. Als een onzichtbare maar aanwezige metgezel zal het nog een heel eind met ons meewandelen.

Depuis le week-end de l’Ascension, Bernard et moi avons à nouveau Arthur auprès de nous. Nous avons senti à quel point ce serait bien qu’Emma et Emile rentrent également à la maison. Et donc nous les avons transférés de leur bulle vers la nôtre vendredi dernier. Le « transfert sur le trottoir » des enfants et de leurs biens ne correspondait pas à l’intensité de la période passée et de la séparation. On voudrait volontiers clôturer cette période d’éloignement et de confiance totale dans les bons soins reçus avec des bisous et des câlins. En se serrant d’abord très fort puis en lâchant prise.
Nous sommes très reconnaissants aux trois foyers d’accueil de ce qu’ils ont fait pour nous et nos enfants. Ils ont offert bien plus qu’un abri temporaire. Ils ont donné à nos enfants un nid chaud et sûr en ces temps déroutants.

C’est ainsi que le lendemain de mon anniversaire, j’ai reçu le plus beau cadeau dont je pouvais rêver. Nous apprécions pleinement d’être à nouveau en famille, nous sommes heureux. Et pourtant, il faut retrouver un nouvel équilibre. Chercher l’équilibre et un juste milieu entre notre propre rythme et les nouvelles habitudes que chaque enfant a ramenées avec lui de l’autre famille.
Ces derniers mois, j’ai vécu au rythme de l’hôpital et du COVID-19. Une famille avec des enfants et le redémarrage de l’école engendrent une autre agitation. Tout comme celles et ceux qui ont continué à travailler à domicile avec leurs enfants et à faire leurs devoirs, nous répartissons à présent notre attention et nous nous organisons sur tous les fronts. Mais nous trouverons bien notre chemin ensemble.

À l’hôpital, nous reprenons jour après jour le fil de la vie normale. Depuis cette semaine, les visites sont à nouveau possibles. Quelle bouffée d’air frais pour les patients qui, pendant des jours, des semaines, des mois, ne pouvaient voir aucun de leurs proches en chair et en os ! Eux aussi peuvent enfin se retrouver.
Pendant la semaine, les heures de visite sont prévues en début de soirée.  De cette façon, nous évitons les visites pendant les heures de soins les plus chargées. Et ainsi le flux des visiteurs ne se confond pas avec celui des consultations. Le passage de tout à rien au début de la crise a été brutal mais clair. Par contre, le passage de rien à tout nécessite une réflexion constante. Mais ici aussi, nous retrouvons un équilibre.

Nous avançons à présent étape par étape. Mais il est tout aussi important de considérer ce que nous avons réalisé pendant cette crise et ce qu’elle a fait de nous. Je ressens une demande d’évaluation non seulement de la part de la société, mais aussi au sein de la Clinique Saint-Jean : que retenir de tout cela pour le futur, qu’aurions-nous fait différemment si nous avions su ce que nous savons ?
Marquer un temps d’arrêt nous donne l’occasion de bâtir positivement sur la crise. En même temps, cela donne de l’espace et le droit d’exister aux frustrations et aux ressentis. Par exemple, l’angoisse  qui a laissé une trace bien plus grande que je ne l’imaginais. Je le vois à l’extérieur des murs de l’hôpital, mais je le ressens également au sein de nos propres équipes. Nous ne devons pas mettre cette peur de côté ni la rejeter. Il est important d’y porter attention et de la laisser s’exprimer.

En prenant notre angoisse en main d’une manière amicale mais ferme, nous étreignons vraiment le virus.
Et c’est nécessaire. En tant que compagnon invisible mais présent, il fera encore un bon bout de chemin avec nous.

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