een vreemde verjaardag – un étrange anniversaire

13 maart 2020. Dag op dag een jaar geleden ging de wereld op slot.
21 maart 2020. Op die eerste dag van de lente begon ik mijn verhaal te delen, met diezelfde wereld.
Omdat ik de tijd die kwam, wou vasthouden. Voor mezelf en voor anderen, voor toen, voor nu en voor later.

Het werd een onwezenlijk jaar. Heen en weer geslingerd tussen intense dieptes en krachtige hoogtes, op professioneel en op persoonlijk vlak. En zo laveer ik ook in deze terugblik tussen wanhoop en hoop, tussen onrust en vertrouwen, tussen hoofd en hart.

Covid-19 trof ons plots en pijnlijk hard. Je herinnert je ongetwijfeld het nijpende tekort aan beschermingsmaterialen. Het was een onmacht die mij en vele anderen de adem benam. Als ik eraan terugdenk, voel ik dat zelfs nog fysiek. Maar op zo’n hels moment de solidariteit van mensen en ondernemingen mogen ervaren, was een geschenk uit de hemel. Zo had een bevriende onderneming een voorraad vervallen FFP2-maskers in hun Franse filiaal. Eerst was er onzekerheid: zijn ze nog in orde en hoe geraken ze tot bij ons in een begrensde wereld? Het moment waarop we ze in handen kregen, was er een van grote euforie. En toen onderzoek uitwees dat ze kwalitatief in perfecte staat waren, konden we weer opgelucht ademhalen. Even toch.

We wisten toen nog niet wat ons nóg te wachten stond. Gelukkig maar. Misschien is het net dat niet weten dat de kracht geeft om dag na dag door te gaan.
En de veerkracht van het team van Kliniek Sint-Jan was immens, een lange crisis lang. Samen hebben we bergen verzet om ons telkens opnieuw aan te passen aan veranderende en onvoorspelbare omstandigheden. Zo werd bijvoorbeeld onze oude, leegstaande spoedafdeling met man en macht en in één weekend tijd opgeruimd, geschilderd en heringericht als covid-19-spoed. Een bovenmenselijke inspanning die ons moest voorbereiden op wat kwam. Of dat hoopten we toch. Want als we iets misten het voorbije jaar, dan waren het zekerheden.

We roeiden met de riemen die we hadden. Maandenlang. Maar hoe immens ook onze inspanningen, er bleken grenzen aan ons kunnen. Dat voelden we zeker in oktober. Toen de tweede golf ons bijna dwong keuzes te maken. Tussen de ene zieke en de andere, tussen de ene mens en de andere. Hoe onmenselijk dat vooruitzicht. Hoe immens de onmacht die we toen voelden. Het waren beangstigende dagen waarin we alleen maar konden hopen dat de situatie zou kantelen. En dat deed ze gelukkig. Net op tijd.

Vanaf het begin dwong covid-19 ons tot pijnlijke situaties. Patiënten werden geïsoleerd, mensen bleven op hun kwetsbaarst en alleen achter, families konden nauwelijks afscheid nemen. Dat is verschrikkelijk. Het laat het team van Kliniek Sint-Jan niet los en natuurlijk begrijpen we de frustratie en het verdriet bij patiënten en familie. Tegelijk hoor ik ook warme verhalen van zorg en verbondenheid, zelfs op de diepste punten van de crisis. Dat is troostend.

Ook op familiaal vlak belandden we in een rollercoaster. Zo beslisten we bij het begin van de lockdown dat onze kinderen Arthur, Emile en Emma zouden verhuizen, elk naar een warm opvanggezin. Op dat moment was dat de beste keuze, maar soms was het ook hartverscheurend. Zo zag ik Emma en Emile enkele weken na hun vertrek voor het eerst vanop straat. Een pijnlijke confrontatie met de toestand waarin we niet alleen als gezin, maar als hele maatschappij verzeild geraakt waren.

Een tijdje later wandelde ik vanop afstand met Arthur. De knuffelbeer onder zijn arm gaf houvast en weerhield hem ervan mij te knuffelen. Even nog. Want onderweg bespraken we zijn terugkeer naar huis. Het was een hoopvol moment in de aanloop naar de hereniging van ons gezin op 28 mei, mijn verjaardag. En zo markeerde die dag het einde van de eerste golf.
Sindsdien waren we weer samen als gezin. Maar bleven we afgesneden van familie en vrienden, net zoals iedereen. Maar ondanks dat grote missen, kijk ik ook met warmte en dankbaarheid terug op banden die ontstonden of verstevigd werden: met collega’s en medewerkers, met buren en met mensen die ik zonder deze crisis nooit had leren kennen.

Zo leef ik het liefst, vanuit optimisme en een groot vertrouwen. Vanuit het besef dat uit alles wat moeilijk is toch iets goeds kan groeien.
En ik merkte het ook rondom mij – in mijn kleine wereld en in de grote wereld – hoe veerkrachtig mensen zijn. Hoe je midden in de storm niet anders kan, niet anders wil, dan doorgaan. Hoe hoop het wint van wanhoop en hoe de mens in staat is tegenslagen om te buigen in kansen.
Het is die kracht die ons door deze crisis heeft geloodst. En die we nog zullen nodig hebben om covid-19 samen het hoofd te bieden, om het leven weer te herstellen en om tegenstellingen in dit verhaal te blijven overbruggen.

Op deze eerste verjaardag van de lockdown wens ik je een warm hart en een open geest.
Blijf hopen. Blijf goed zorgen. Voor jezelf en voor elkaar.
Leve het leven.
Leef het leven.

Wil je graag mijn hele verhaal lezen? Ik bundelde de teksten die ik vorige lente deelde in het boek ‘De helden van vandaag. Mijn covid-19-verhaal als CEO van Kliniek Sint-Jan’. De opbrengst gaat integraal naar de kliniek Sint-Jan. Bestellen kan hier.

 

 

Le 13 mars 2020. Il y a un an, jour pour jour, le monde se verrouillait.
Le 21 mars 2020. Premier jour du printemps où je commençais à partager mon histoire, avec ce même monde.
Je voulais capter le temps à venir. Pour moi-même et les autres, pour jadis, maintenant et demain.

L’année fut irréelle. Une année de hauts et de bas intenses, aussi bien sur le plan professionnel que personnel. Dans cette rétrospection, je dédale entre le désespoir et l’espoir, l’inquiétude et la confiance, la tête et le cœur.

Le Covid-19 nous a frappé en pleine figure. Tu te souviens certainement du manque crucial d’équipements de protection.  L’impuissance m’a coupé le souffle et celui de beaucoup d’autres. Lorsque j’y pense, j’ai un ressenti physique. Pouvoir constater, à un moment tellement pénible, la solidarité des gens et des entreprises, fut un cadeau du ciel. Une entreprise amie était en possession d’un stock de masques périmés FFP2 auprès de sa succursale française. Inquiétude au début : dans quel état sont-ils et comment peuvent-ils nous parvenir dans un monde confiné ? Grande euphorie lorsque nous les avions en main. Lorsqu’il s’est avéré qu’ils étaient en parfait état, nous étions soulagés. Au moins pour un moment.

Nous ne savions pas encore à quoi on pouvait s’attendre. Heureusement. C’est peut-être cette ignorance qui nous donne la force de continuer jour après jour. La résilience de l’équipe de la Clinique Saint-Jean fut immense, tout au long de la crise.  Ensemble, nous avons soulevés des montagnes pour nous adapter à chaque fois à des circonstances imprévisibles et en constante évolution. C’est ainsi que notre service d’urgences – vétuste et abandonné – a été dégagé, peint et réaménagé en centre d’urgence Covid-19. Un effort suprahumain en préparation de la vague à venir. C’est en tout cas ce qu’on espérait. Car ce que nous manquions ces derniers mois, c’étaient les certitudes.

Nous n’avions guère le choix : il fallait continuer au mieux. Pendant des mois. Mais quelle que soit l’ampleur de nos efforts, nos capacités ont des limites. C’est ce qu’on a éprouvé en octobre. La deuxième vague nous obligeait presque de trancher. Entre un tel malade et un autre, entre un tel être humain et un autre. Quelle perspective inhumaine, quelle impuissance immense nous avons ressentie. Des jours terribles où nous ne pouvions qu’espérer que la situation s’inclinait. Ce qui s’est passé, juste à temps.

Dès le début, le Covid-19 nous a amené à des situations pénibles. Des patients ont dû être isolés, les gens se sont retrouvés vulnérables et seuls, les familles ont à peine pu se dire au revoir. Même l’équipe de la Clinique Saint-Jean n’est pas restée insensible. Nous comprenions tout à fait la frustration et le chagrin des patients et les familles. En même temps, j’entends des témoignages de soin et de cohésion, même au plus fort de la crise. C’est réconfortant.

Un rollercoaster également sur le plan familial. Nous avions décidé au début du confinement que nos enfants Arthur, Emile et Emma devraient déménager vers des foyers accueillants. Le meilleur choix possible à ce moment, bien que ce fut par moments déchirant. C’est ainsi que je voyais Emma et Emile, quelques semaines après leur départ, depuis la rue. Une situation pénible dans laquelle nous nous sommes retrouvés non seulement en tant que famille mais également en tant que société entière.

Peu après, je me promenais avec Arthur, en respectant la distance entre nous. Le nounours sous le bras le soutenait et m’empêchait de le câliner. Patience. En cours de route, on discutait de son retour à la maison. Ce fut un moment d’espoir en vue de la réunification de notre ménage le 28 mai, jour de mon anniversaire. Et ce jour mettait en évidence la fin de la première vague.

Depuis lors, nous étions réunis à nouveau mais nous restions écartés de notre famille et des amis, comme tout le monde. Malgré ce grand manque je me souviens, remplie de chaleur et de gratitude, des liens qui se sont soudés et fortifiés avec des collègues, des collaborateurs, des voisins et des gens que je n’aurais jamais connus, sans cette crise.

Et voilà comment je vis de préférence, optimiste et toute confiante. Dans la conscience que le négatif engendre du positif.
Et cette résilience des gens, je l’ai également remarquée autour de moi, dans mon petit monde à moi et l’autre plus vaste. En plein milieu de la tempête on ne peut que, on ne veut que continuer.  Comment l’espoir l’emporte sur le désespoir et comment l’homme est capable de transformer des crises en opportunités.
Cette force nous a guidé à travers cette crise. Cette force nous aidera à faire face au Covid-19, à restaurer la vie et à surmonter les contradictions de cette pandémie.

Je vous souhaite, ce premier anniversaire du confinement, un cœur chaleureux en un esprit ouvert.
Continuez à espérer. Continuez à soigner. Fais-le pour toi-même et pour l’autre.
Vive la vie.
Vivez la vie.

Vous désirez lire mon histoire ? J’ai rassemblé les textes partagés au printemps dernier dans un livre ‘Les héros d’aujourd’hui. Mon récit du Covid-19 comme CEO de la Clinique Saint-Jean’. Les bénéfices vont intégralement à la clinique Saint-Jean. Pour commander le livre, cliquez ici.

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