Komma – Virgule

COVID-19 wierp een schaduw over de voorbije maanden, maar laat ook zijn licht schijnen op de volgende jaren. En dat is nu zo boeiend: we staan op het punt waar we wat ons overkwam weer actief in eigen handen kunnen nemen.
Zo is vandaag een kantelpunt tussen gisteren en morgen. Tussen wat was en wat komt. Tussen waar we stonden en waar we naartoe willen.

Vooruitgaan doen we door stil te staan. En stilstaan doen we aan de hand van de analyses waarover ik al eerder sprak. Van daaruit groeien concrete actiepunten voor elke dienst, zetten we stappen voor het hele team en sleutelen we aan onze aanpak. Maar niet aan onze waarden. Respect, patiëntervaring, kwaliteit en samen: meer dan ooit blijven ze de kern van de zorg van Kliniek Sint-Jan.

Soms doe ik voor mezelf de denkoefening: wat zou ik anders doen als ik wist wat ik weet? En hoe zou ik dat gedaan hebben? Gelukkig ben ik niet alleen, zijn wij het als team die het samen hebben aangepakt en van hieruit verdergaan.
We lezen in de analyses dat we het goed hebben gedaan. Maar we voelen en horen ook de nood aan beter. En die nood toont zich op alle fronten. Vaak terug te brengen tot één essentie: mensen.

COVID-19 dwong ons te denken en te organiseren dwars door diensten en de organisatie heen. Dat liet ons voelen hoe krachtig samen was.
Maar niet alles kon in overleg. Te midden van de onvoorspelbaarheid van het virus hebben we meer dan ooit het belang gevoeld van doortastende, snelle beslissingen. Het samen en de daadkracht houden we vast voor de toekomst. Onze groei schuilt in het hoe: mensen, medewerkers hebben op alle momenten – en zeker in het diepst van de crisis – nood aan een communicatie die nog helderder, zorgzamer en directer is.

Ook het pad van de digitalisering hebben we verder te bewandelen. Dat zit in dataverwerking en rapportering van de stock bijvoorbeeld. Maar ook in het duurzaam inbedden van teleconsultaties en telewerk. De analyses vertellen ons daarbij aandacht te hebben voor menselijke cohesie en verbondenheid. Een dankjewel via e-mail voelt zo anders dan een bemoedigend schouderklopje in de wandelgangen. Het wordt dus een voorzichtig wikken en wegen tussen efficiëntie en nabijheid.

En natuurlijk hebben we tijdens deze overrompelende crisis naar best vermogen aandacht gehad voor mensen, voor persoonlijk contact. Maar het kan nog beter. We willen nog beter. Want terwijl we altijd vooruit moesten, de schaarste in beschermingsmiddelen tastbaar werd en richtlijnen van hogerhand werden opgelegd, hebben gevoelens van onveiligheid en wantrouwen zich genesteld. En werden een nieuwe realiteit.
Een nieuwe realiteit die zich niet laat uitleggen of verdringen of sussen. Gevoelens willen gehoord worden. En daar hebben wij in volle crisis misschien niet voldoende ruimte voor gehad. Dus dat nemen we mee aan de hand en op onze schouders: het belang van aandacht voor medewerkers en artsen en hun gevoelens. Voor hun welzijn.
Want bij hen begint de zorg. Bij hen begint patiëntervaring. Laten we zorg dragen voor wie zorgt.

Ik zet dus geen punt achter de crisis, maar een komma.
Een komma geeft ademruimte. Draagt toekomst in zich.
En die bouwen we samen. Ik en ons team. Ons team en ik.
Daarom wil ik hen vandaag
– op dit kantelpunt tussen gisteren en morgen –
in de ogen kijken
en dankjewel zeggen.
Hen omarmen
in mijn warmste gedachten.

Le COVID-19 a jeté une ombre sur les derniers mois, mais il jette par ailleurs un éclairage sur les années qui viennent. Et c’est tellement fascinant : nous sommes au point où nous pouvons activement reprendre en mains ce qui nous est arrivé.
C’est ainsi qu’aujourd’hui représente un basculement entre hier et demain. Entre ce qui était et ce qui va arriver. Entre où nous en étions et où nous voulons aller.

Nous progressons tout en marquant un temps d’arrêt. Et nous nous attardons sur les analyses dont j’ai parlé auparavant. À partir de là, nous développons des points d’action concrets pour chaque service, nous prenons des mesures pour toute les équipes et nous retravaillons nos approches. Mais nous ne touchons pas à nos valeurs : respect, expérience patient, qualité et ensemble. Plus que jamais, ces valeurs restent au cœur des soins à la Clinique Saint-Jean.

Parfois, je me dis : qu’aurais-je fait différemment si j’avais su ce que je sais ? Et comment aurais-je pu faire cela ? Heureusement, je ne suis pas seule, c’est nous tous en tant qu’équipe qui nous sommes attaqués à ces problèmes et qui continuons à le faire.
Nous avons lu dans nos évaluations que nous avons bien fait les choses. Mais nous ressentons et entendons le besoin d’encore faire mieux. Et ce besoin se manifeste sur tous les fronts et peut souvent être ramené à une seule dimension : les gens.

Le COVID-19 nous a obligés à penser et à nous organiser entre les services et l’institution. Cela nous a fait sentir la force d’être ensemble.
Mais il n’était pas possible de tout faire en concertation. Avec ce virus imprévisible, nous avons plus que jamais réalisé l’importance des décisions audacieuses et rapides. Nous les maintiendrons résolument pour l’avenir. Notre croissance repose sur le comment : les personnes, les collaborateurs  ont besoin à tout moment – et certainement au plus profond de la crise – d’une communication encore plus claire, plus soignée et plus directe.

Nous devons aussi avancer sur le chemin de la numérisation. Cela concerne le traitement des données et la gestion des stocks, par exemple. Mais aussi l’intégration durable des téléconsultations et du télétravail. Les études nous disent de prêter attention à la cohésion humaine et à la connectivité. Un e-mail de remerciement est tellement différent d’une tape amicale sur l’épaule. Il faut examiner cela attentivement et trouver la pondération entre efficacité et proximité.

Et bien sûr, pendant cette crise épouvantable, nous nous sommes concentrés sur les gens au mieux de nos capacités, si possible par un contact personnel. Mais il y a encore place pour de l’amélioration. Nous voulons faire encore mieux. Parce que même si nous entendions toujours aller de l’avant, la pénurie des équipements de protection était tangible et des directives nous étaient imposées d’en haut, ce qui a permis à des sentiments d’insécurité et de méfiance de faire leur nid. Et c’est devenu une nouvelle réalité.
Une nouvelle réalité qui ne peut être expliquée, supprimée ou apaisée. Les ressentis doivent être entendus. Et nous n’avons peut-être pas laissé assez de place à cela lors de la crise. Nous le prenons donc sur nos épaules: l’importance de prêter attention aux collaborateurs et aux médecins et à leurs ressentis. Pour leur bien-être.
Parce que les soins commencent avec eux. L’expérience du patient commence avec eux. Prenons soin de celles et ceux qui s’en soucient.

Je ne mets donc pas un point final à ctte crise, mais bien une virgule.
Une virgule laisse de l’espace pour respirer, porte un avenir en soi.
Et, cet avenir, nous le construisons ensemble.
Moi et nos équipes. Nos équipes et moi.
C’est pourquoi je veux les regarder dans les yeux et leur dire merci aujourd’hui,
point de basculement entre hier et demain.
Les embrasser
dans mes pensées les plus chaleureuses.

Punt – Point final

Een punt zetten achter een crisis, dat doe je niet zomaar. Omdat we niet weten of en wanneer er een nieuwe golf komt, natuurlijk. Omdat een crisis diepe sporen nalaat. Maar ook omdat deze crisis ons zoveel leerde. Ervaringen die ons krachtiger en meer weerbaar maken op toekomstige momenten van kwetsbaarheid.

In kleine virtuele groepen stonden intussen al zo’n 120 mensen van het team van Kliniek Sint-Jan stil bij wat we tijdens deze overrompelende COVID-19-crisis goed deden en wat beter kan. Verschillende facetten van zorg en ziekenhuis werden geëvalueerd: bestuur, personeel, patiënten, communicatie, materiaal, procedures, netwerk, innovatie en infrastructuur. Sterktes, zwaktes, opportuniteiten en valkuilen werden blootgelegd en benoemd.

Tussen de regels van de verslagen door lees ik dat we het in grote lijnen goed hebben aangepakt, daadkrachtig en gestructureerd. Ik lees zwart op wit hoe flexibiliteit en solidariteit nazinderen, hoe een wederzijds respect groeide over de grenzen van eenheden en jobinhoud heen. Dat we op die golf van verbondenheid kunnen en willen verder surfen, daar raakte ik de voorbije weken ook al van overtuigd. En samen met mij dus vele anderen. Ik las hoe de dagelijkse newsflash die we uitstuurden aan medewerkers en betrokkenen goed – maar soms te veel – bevonden werd. Hoe technologische vernieuwingen – telewerk, teleconsultaties, telebezoek – waardevolle kansen schiepen om ondanks alle verte verbonden te blijven. Hoe de persoonlijke wenskaarten voor schenkers, maar vooral ook voor familieleden van overledenen een warm teken van betrokkenheid waren. En hoe de zorg voor patiënten de hele crisis lang sterk en overeind is gebleven.

Via de analyses keken we binnen in hoofden en harten van mensen.
En misschien is het in die harten dat het meeste te begrijpen valt.

Zo voel ik hoe de emotionele impact immens blijft. Hoe collega’s die zelf ziek werden, bang waren en zijn. Hoe de angst voor een tekort aan bescherming gaten sloeg in het vertrouwen en de steeds veranderende procedures onzekerheid gaven. Hoe de communicatie en de beslissingen daarrond onze zorgzame aandacht vragen, nog meer en nog beter.
Ik voelde hoe telewerk niet altijd de oplossing is. Omdat fysieke aanwezigheid, steun ter plaatse en het gevoel van geborgenheid in sommige contexten wezenlijk is. Hoe onmenselijk het niet toelaten van bezoek ervaren werd, dat las ik ook. Al waren ook dat richtlijnen van hogerhand, die ons tegelijk de kans gaven onze volledige aandacht te richten op de zorg.

Als directeur is het mijn plicht en mijn verantwoordelijkheid om te horen en te luisteren, om stil te staan bij wat leeft en wat pijn doet. Om samen te rouwen, elkaar te steunen en wat goed is te versterken. Vanuit een grote zorgzaamheid voor het welzijn van alle medewerkers.

We zetten dus geen punt.
Hoogstens een komma.

Vous ne mettez pas simplement un point final à une crise. Parce que nous ne savons pas si et quand une nouvelle vague arrivera. Parce qu’une crise laisse des marques profondes. Mais aussi parce que cette crise nous a tant appris. Des expériences qui nous rendent plus forts et plus résilients en prévision de futurs moments de vulnérabilité.

Environ 120 personnes des équipes de la Clinique Saint-Jean ont déjà réfléchi en petits groupes virtuels à ce que nous avons bien fait et à ce qui pourrait être amélioré pendant cette écrasante crise du COVID-19. Différents aspects des soins et de l’organisation de l’hôpital ont été évalués: gestion, personnel, patients, communication, matériel, procédures, réseau, innovation et infrastructure. Les forces, les faiblesses, les opportunités et les menaces ont été identifiées.


En parcourant les rapports, j’ai constaté que nous avons, en général, bien géré la crise, de manière énergique et structurée. J’ai lu noir sur blanc comment résonnent la flexibilité et la solidarité, à quel point le respect mutuel a grandi au-delà des limites des unités de soins et des métiers respectifs. Que nous pouvons et voulons continuer à surfer sur cette vague de connexion, j’en suis convaincue depuis ces dernières semaines. Et tant d’autres avec moi. J’ai lu comment le newsflash d’information quotidien que nous avons envoyé aux collaborateurs et autres personnes concernées s’est révélé positif, même si parfois un peu trop. Comment les innovations technologiques :  télétravail, téléconsultations, télévisites, ont créé de précieuses opportunités pour rester connecté malgré tout. Comment les cartes de vœux personnalisées ont représenté un signe d’engagement chaleureux pour les donateurs, mais surtout pour les proches des défunts. Et comment les soins aux patients sont restés solides et intacts tout au long de la crise.


À travers ces analyses, nous avons regardé dans l’esprit et dans le cœur des personnes.
Et c’est peut-être dans ces cœurs que se trouvent le plus de choses à comprendre.


De cette façon, je ressens à quel point l’impact émotionnel reste immense. Comment les collaborateurs qui sont eux-mêmes tombés malades ont eu et ont encore peur. Comment la crainte d’une pénurie de moyens de protection a miné  la confiance et les modifications constantes des procédures ont créé de l’incertitude. Comment la communication et les décisions qui l’entourent nécessitent toujours plus notre attention.
J’ai remarqué que le télétravail n’était pas toujours la solution. Parce que la présence physique, le support sur site et un sentiment de sécurité sont essentiels dans certains contextes. J’ai également lu à quel point l’interdiction des visites était inhumaine. Bien qu’il s’agisse de directives venant d’en haut, elles nous ont toutefois donné la possibilité de concentrer toute notre attention sur les soins.


En tant que directeur, il est de mon devoir et de ma responsabilité d’entendre et d’écouter, de m’attarder sur ce qui vit et ce qui fait mal. Pour pleurer ensemble, se soutenir mutuellement et renforcer ce qui est bien. Faire preuve d’une grande attention au bien-être de tous les collaborateurs.


Donc, nous ne mettons pas de point final.
Tout au plus une virgule.

Eindelijk samen – Enfin ensemble

Sinds het hemelvaartweekend hebben Bernard en ik Arthur weer bij ons. We voelden hoe fijn het zou zijn als ook Emma en Emile weer thuis zouden komen. En dus haalden we hen vorige week vrijdag van hun bubbel naar de onze. De ‘stoepoverdracht’ van de kinderen en hun spullen klopte niet met de intensiteit van de voorbije periode en het afscheid. Zo’n tijd van ver graag zien en diep vertrouwen in de goede zorgen zou je willen afsluiten met kussen en omhelzingen. Met nog even heel hard vasthouden om dan los te kunnen laten.
Wat de drie pleeggezinnen voor ons en onze kinderen deden, maakt ons erg dankbaar. Ze boden zoveel meer dan een tijdelijke opvang. Ze gaven onze kinderen een warm en veilig nest in een verwarrende tijd.

En zo kreeg ik de dag na mijn verjaardag het mooiste geschenk dat ik me kon dromen. We genieten ten volle van het weer samen zijn met ons gezin, we zijn gelukkig. En toch is het ook weer balanceren. Het evenwicht zoeken en een gulden middenweg vinden tussen ons eigen ritme en de nieuwe gewoontes die elk kind meebracht uit het andere gezin.
De voorbije maanden leefde ik op het tempo van het ziekenhuis en van COVID-19. Een gezin met kinderen en de heropstart van de school geeft weer een andere drukte en haast. Net zoals de velen die zijn blijven doorwerken met kinderen en schoolwerk in huis, verdelen we nu onze aandacht en regelen we op alle fronten. Maar we vinden onze weg wel, samen.

Ook in het ziekenhuis nemen we de draad van het gewone leven dag na dag verder op. Sinds deze week is er weer mondjesmaat bezoek mogelijk. Wat een herademing voor patiënten die dagen, weken, maanden soms, niemand van hun naasten in levende lijven konden zien. Ook zij kunnen eindelijk weer samen zijn.
Tijdens weekdagen zijn de bezoekuren in de vroege avond gepland. Zo halen we het bezoekmoment uit de drukste uren van de zorg. En zo komt de stroom van bezoekers niet samen met die van de consultaties. De stap van alles naar niets bij het begin van de crisis was bruusk maar helder. De stappen van niets naar alles vragen een constant wikken en wegen. Maar ook daarin vinden we telkens opnieuw het evenwicht.

Het is stap voor stap vooruit nu. Maar even belangrijk is het stil te staan bij wat we deden tijdens deze crisis en wat deze crisis met ons deed. Ik ervaar dat de vraag leeft naar evaluatie, in de maatschappij maar zeker ook binnen Kliniek Sint-Jan: wat van onze aanpak nemen we mee naar de toekomst, wat hadden we anders gedaan als we wisten wat we weten?
Stilstaan geeft ons de kans om constructief voort te bouwen op deze crisis. Tegelijk geeft het ruimte en bestaansrecht aan frustraties en gevoelens. Aan angst bijvoorbeeld. Die een grotere indruk naliet dan ik kon vermoeden. Ik zie het buiten de ziekenhuismuren, maar ik voel het ook binnen ons eigen team. We mogen die angst niet aan de kant zetten of wegwuiven. Het is belangrijk hem aandacht te geven en uit te spreken.
Door onze angst vriendelijk maar kordaat bij de hand te nemen, omarmen we het virus echt.
En dat is nodig. Als een onzichtbare maar aanwezige metgezel zal het nog een heel eind met ons meewandelen.

Depuis le week-end de l’Ascension, Bernard et moi avons à nouveau Arthur auprès de nous. Nous avons senti à quel point ce serait bien qu’Emma et Emile rentrent également à la maison. Et donc nous les avons transférés de leur bulle vers la nôtre vendredi dernier. Le « transfert sur le trottoir » des enfants et de leurs biens ne correspondait pas à l’intensité de la période passée et de la séparation. On voudrait volontiers clôturer cette période d’éloignement et de confiance totale dans les bons soins reçus avec des bisous et des câlins. En se serrant d’abord très fort puis en lâchant prise.
Nous sommes très reconnaissants aux trois foyers d’accueil de ce qu’ils ont fait pour nous et nos enfants. Ils ont offert bien plus qu’un abri temporaire. Ils ont donné à nos enfants un nid chaud et sûr en ces temps déroutants.

C’est ainsi que le lendemain de mon anniversaire, j’ai reçu le plus beau cadeau dont je pouvais rêver. Nous apprécions pleinement d’être à nouveau en famille, nous sommes heureux. Et pourtant, il faut retrouver un nouvel équilibre. Chercher l’équilibre et un juste milieu entre notre propre rythme et les nouvelles habitudes que chaque enfant a ramenées avec lui de l’autre famille.
Ces derniers mois, j’ai vécu au rythme de l’hôpital et du COVID-19. Une famille avec des enfants et le redémarrage de l’école engendrent une autre agitation. Tout comme celles et ceux qui ont continué à travailler à domicile avec leurs enfants et à faire leurs devoirs, nous répartissons à présent notre attention et nous nous organisons sur tous les fronts. Mais nous trouverons bien notre chemin ensemble.

À l’hôpital, nous reprenons jour après jour le fil de la vie normale. Depuis cette semaine, les visites sont à nouveau possibles. Quelle bouffée d’air frais pour les patients qui, pendant des jours, des semaines, des mois, ne pouvaient voir aucun de leurs proches en chair et en os ! Eux aussi peuvent enfin se retrouver.
Pendant la semaine, les heures de visite sont prévues en début de soirée.  De cette façon, nous évitons les visites pendant les heures de soins les plus chargées. Et ainsi le flux des visiteurs ne se confond pas avec celui des consultations. Le passage de tout à rien au début de la crise a été brutal mais clair. Par contre, le passage de rien à tout nécessite une réflexion constante. Mais ici aussi, nous retrouvons un équilibre.

Nous avançons à présent étape par étape. Mais il est tout aussi important de considérer ce que nous avons réalisé pendant cette crise et ce qu’elle a fait de nous. Je ressens une demande d’évaluation non seulement de la part de la société, mais aussi au sein de la Clinique Saint-Jean : que retenir de tout cela pour le futur, qu’aurions-nous fait différemment si nous avions su ce que nous savons ?
Marquer un temps d’arrêt nous donne l’occasion de bâtir positivement sur la crise. En même temps, cela donne de l’espace et le droit d’exister aux frustrations et aux ressentis. Par exemple, l’angoisse  qui a laissé une trace bien plus grande que je ne l’imaginais. Je le vois à l’extérieur des murs de l’hôpital, mais je le ressens également au sein de nos propres équipes. Nous ne devons pas mettre cette peur de côté ni la rejeter. Il est important d’y porter attention et de la laisser s’exprimer.

En prenant notre angoisse en main d’une manière amicale mais ferme, nous étreignons vraiment le virus.
Et c’est nécessaire. En tant que compagnon invisible mais présent, il fera encore un bon bout de chemin avec nous.

Dankbaarheid – Gratitude

De voorbije maanden had ik nauwelijks de tijd om stil te staan. Letterlijk dan. Maar zoals zovelen deed deze crisis me wel stilstaan bij het leven. Bij het onvoorspelbare, het kwetsbare ervan. Allemaal, zonder uitzondering, werden we geconfronteerd met grenzen, beperkingen en een onzichtbare vijand. Twijfel groeide, angst ontstond. Nu we weten dat het virus er is, beseffen we met zijn allen en ten volle dat leven loslaten is, dat het onze controle te buiten gaat.

Ondanks die zekerheden op de helling, kan deze crisis ook in een stroomversnelling brengen wat echt telt en onbetaalbaar is. Dat kwetsbaarheid nog liever doet zien, misschien. Dat we er als mensen voor kunnen kiezen om het vertrouwen te voeden en niet de angst. Het virus haalde ons dan wel uit elkaar, maar liet ons vooral voelen hoe diepmenselijk verbinding is. Laten we dus durven inzetten op de kracht van samen. En laten we ervoor zorgen dat niemand alleen achterblijft in deze crisis.
Ik heb alle vertrouwen dat we dat kunnen als mens, als samenleving, als team. Dat net door – of dankzij – een crisis deze waarden en sterktes nog meer kunnen bovendrijven: verbinding, veerkracht, respect en zorgzaamheid, voor elkaar maar ook met bijzondere aandacht voor de meest kwetsbaren van onze samenleving.

Misschien ervaren velen COVID-19 als een ijkpunt en deze dagen als een nieuw begin. Omdat we de crisis stilaan achter ons laten, al zal het virus altijd blijven. We zullen een evenwicht moeten vinden. Tussen hoe het was en hoe het is. Tussen vasthouden en loslaten. Tussen waakzaamheid en vertrouwen. Tussen afspraken en ademruimte.
Want misschien is dat wel leven: het wankele evenwicht aanvaarden. De kwetsbaarheid omhelzen en binnenkort ook elkaar.

Vandaag balanceer ik op de rand van mijn nieuwe levensjaar. Het voelt als een punt nul. Ik werd een dagje ouder. En meteen ook een heel jaar. Mijn volle leven, mijn liefste naasten en mijn vervullende werk houden me jong. Maar wanneer ik de dagen en de jaren optel, weet ik dat ik ouder word. En dat doe ik in grote dankbaarheid voor elke dag.
Duik in het moment en vier het leven.
Wees in tijden van twijfel een houvast voor elkaar.
Dat wens ik jullie, dat wens ik ons. Van harte.

Nog even dit.
Nu de kinderen weer in mijn leven komen en het virus langzaam van de voorgrond verdwijnt, zoek ik opnieuw mijn ritme in deze teksten.

Ces derniers mois, j’ai à peine eu le temps de m’arrêter, littéralement. Mais comme tant d’autres, cette crise m’a fait penser à la vie. Avec tout ce qu’elle a d’imprévisible, de vulnérable. Sans exception, nous avons tous été confrontés à des frontières, à des limites et à un ennemi invisible. Le doute a grandi, la peur a surgi. Maintenant que nous savons que le virus est bien présent, nous réalisons tous pleinement que la vie est lâcher prise, qu’elle échappe à notre contrôle.

Malgré ces certitudes sur cette inclinaison, cette crise permet de renforcer ce qui compte vraiment et n’a pas de prix. Cela rend sans doute cette vulnérabilité encore meilleure. Nous, en tant qu’êtres humains, pouvons choisir d’alimenter la confiance plutôt que la peur. Le virus nous a séparés, mais il nous a surtout fait sentir à quel point les liens entre les humains sont profonds. Osons donc parier sur le pouvoir de l’ensemble. Et assurons-nous que personne n’est laissé en arrière dans cette crise.
Je suis convaincue que nous pouvons le faire en tant que personne, en tant que société, en tant qu’équipe. C’est précisément à cause – ou grâce à – une crise que ces valeurs et ces forces peuvent se manifester encore plus fort : lien, résilience, respect et souci les uns des autres, avec une attention particulière pour les plus vulnérables de notre société.

Beaucoup considèrent peut-être le COVID-19 comme un point de référence. Ces jours-ci constitueront alors un nouveau départ, vu que nous laissons progressivement la crise derrière nous, même si le virus persistera toujours. Nous devrons trouver un équilibre. Entre comment c’était avant et comment ce sera. Entre tenir et lâcher prise. Entre vigilance et confiance. Entre les rencontres et de l’espace pour respirer.
Parce que c’est peut-être bien cela la vie : accepter un équilibre délicat. Etreindre la vulnérabilité et s’embrasser bientôt les uns des autres.

Aujourd’hui, je suis en équilibre au bord d’une nouvelle année de ma vie. Cela ressemble à un point zéro. J’ai un petit jour de plus. Et ainsi pendant toute une année. Ma vie bien remplie, mes proches et mon travail épanouissant me gardent jeune. Mais quand j’additionne les jours et les années, je sais que je vieillis. Et j’en éprouve chaque jour une grande gratitude.
Plongez dans l’instant et célébrez la vie.
En cas de doute, assurez-vous de vous raccrocher l’un à l’autre.
Je vous le souhaite, je nous le souhaite. Chaleureusement.

Encore une chose.
Maintenant que les enfants sont de retour dans ma vie et que le virus disparaît lentement du premier plan, je réadapte le rythme de ces textes.

Ingehouden beweging – Mouvement limité

Half maart was Kliniek Sint-Jan in gereedheid voor COVID-19. Die stilte voor de storm voelde vreemd. Ik schreef toen dat ik weleens dacht: ‘En wat als het nu stil blijft?’ Maar al snel stonden we er met beide voeten middenin. En nu, twee maanden later, kijken we terug en vooruit.

Eens we stappen uit een crisis zetten, hopen we natuurlijk met heel ons hart dat het voorgoed is, dat we geen stappen terug moeten zetten. En toch. Al is de zin om door te gaan en volop de doorstart te maken groot, het blijft een ingehouden beweging. Alsof ons ene been een stap vooruitzet, maar de andere voet nog aarzelend achterblijft.
Terwijl we consultaties en ingrepen opbouwen, bouwen we crisiscel en COVID-19-eenheden af. We zijn gerustgesteld in hoe het loopt. Toch dwong een opflakkering van het aantal COVID-19-patiënten ons vorige week opnieuw een eenheid te openen.
Dat voelt niet fijn. Maar tegelijk weet ik: dit is de realiteit van twee werelden die naast elkaar bestaan vanaf nu. En wij moeten daar gewoon, doodgewoon mee leren leven.

Een andere ingehouden doorstart is de terugkeer van onze kinderen naar huis. Onze oudste zoon Arthur was de eerste die thuiskwam, tijdens dit lange hemelvaartweekend. Met de extra zorg die hij nodig heeft, vroeg zijn verhuis een geleidelijke voorbereiding. Mijn zus leverde daarin een geweldig geduldwerk. Begin vorige week ging ik zelf met hem wandelen en praten, op veilige afstand. De knuffel in zijn hand moest ons weerhouden van te nabije mamaknuffels. Het zijn bizarre tijden.
We praatten over wat er zou gebeuren, hoe het zou gaan thuis en op school. Zo wende hij wandelend en stap voor stap aan zijn nieuwe realiteit.
En dus kwam Arthur donderdag weer thuis, na meer dan twee maanden in zijn andere bubbel. Het werd een weekend op zijn ritme. En samen met hem doken we helemaal in het moment, de plaats waar hij het liefste is.

Tot zover de beweging. De ingehoudenheid schuilt in het voorlopig nog moeten missen van Emile en Emma. Het moment van hun terugkeer naar onze bubbel zal ook afhangen van de concrete aanpak van hun school na de beslissingen van vrijdag.
Het is een vreemde ervaring: het ene kind thuis en de andere twee nog in hun pleeggezin hier in de stad. Niet ver weg dus in gedachten en in vogelvlucht. Maar ver genoeg om te missen.

De terugkeer van de kinderen brengt voor hen ook afscheid van een intussen andere vertrouwde thuis met zich mee. Met eigen gewoonten en groot graag zien. Dat besef kwam donderdag, toen we mijn zus Katelijne zonder troost en nabijheid moesten achterlaten. En vrijdag, toen Emile me vroeg of hij de knuffels van zijn andere gezin moest missen als hij weer thuis zou zijn.
Alsof het ene been een stap vooruitzet, maar de andere voet nog aarzelend achterblijft.

À la mi-mars, la clinique Saint-Jean était prête pour le COVID-19. Le calme avant la tempête semblait étrange. J’ai alors écrit que je pensais parfois : “Et si maintenant cela restait calme?” Mais rapidement nous avons été les deux pieds dedans. Et à présent, deux mois plus tard, nous regardons en avant et en arrière.

Lorsque nous sortons d’une crise, nous espérons de tout cœur que c’est pour de bon et que nous ne devrons pas faire marche arrière. Cependant, bien que le désir d’avancer et de redémarrer complètement soit grand, ce mouvement reste limité. Comme si une jambe faisait un pas en avant, mais que l’autre pied hésitait encore.
En même temps que nous recomençons des consultations et des interventions, nous maintenons des cellules de crise et des unités COVID-19. Nous sommes rassurés sur la façon dont les choses se passent. Pourtant, une flambée du nombre de patients COVID-19 nous a forcés à rouvrir une unité la semaine dernière.
Cela ne nous fait pas du bien. Mais en même temps je le sais, c’est la réalité de deux mondes qui coexistent désormais. Et nous devons apprendre à vivre avec cela.

Un autre redémarrage limité est le retour de nos enfants à la maison. Notre fils aîné Arthur a été le premier à rentrer chez nous pendant ce long week-end de l’Ascension. En raison des soins supplémentaires dont il a besoin, son déménagement a nécessité une préparation progressive. Ma sœur a fait un excellent travail dans ce domaine. Au début de la semaine dernière, je suis allée me promener et parler avec lui, à une distance de sécurité. Le jouet en peluche dans sa main était censé nous empêcher d’être proches. Ce sont des moments bizarres.
Nous avons parlé de ce qui allait se passer, comment cela irait à la maison et à l’école. De cette façon, il s’est habitué à avancer pas à pas vers sa nouvelle réalité.
Et Arthur est donc rentré à la maison jeudi après plus de deux mois dans son autre bulle. C’était un week-end à son rythme. Et avec lui, nous avons plongé complètement et instantanément dans l’endroit qu’il préfère.

Voilà pour le mouvement. Le frein, c’est de de ne pas avoir provisoirement Emile et Emma chez nous.  Le moment de leur retour dans notre bulle dépendra des mesures concrètes que leur école adoptera suite aux décisions de vendredi.
C’est une expérience étrange: un enfant à la maison et les deux autres encore dans leur famille d’accueil, ici en ville. Donc pas très loin en pensée ou à vol d’oiseau. Mais suffisamment loin que pour nous manquer.

Le retour des enfants implique qu’ils fassent leurs adieux à un foyer devenu familier. Avec ses  habitudes propres et sa grande chaleur. Cette prise de conscience est survenue jeudi, lorsque nous avons dû quitter ma sœur Catherine sans réconfort ni proximité. Et vendredi, quand Emile m’a demandé s’il devrait rater les câlins de son autre famille lors de son retour à la maison.
Comme si une jambe faisait un pas en avant, mais que l’autre pied hésitait encore.

Inkijk in mijn dag (NL)

Van de ene op de andere dag confronteerde COVID-19 mij – en zovele anderen – met een nieuwe realiteit. Zonder perspectief dook ik erin. Ik vond houvast in een strakke dagindeling. Misschien was dat wel de manier om mijn hoofd boven water te houden in deze storm.
Nu we de crisis (hopelijk) achter ons kunnen laten, is het tijd voor een inkijk in mijn intussen doordeweekse coronadagen.

7 u.
Ik sta op, maak me klaar en ontbijt met versgeperst fruitsap. Dag na dag zorgt mijn echtgenoot Bernard voor mijn vitaminen en voor een heerlijke meeneemlunch. Niet alleen ik mag genieten van zijn kookkunst. Elk weekend kookt hij ook met veel liefde en smaak voor de kinderen en hun pleeggezinnen in de buurt. Bubbel-catering.

7.45 u.
Baantjes trekken in het zwembad kan niet meer sinds het begin van COVID-19. Om in beweging te blijven, wandel ik mij elke ochtend een weg naar het ziekenhuis. Wie mij kent, weet dat ik op hoge voet leef: hakken en een mantelpak horen bij mijn gewone outfit. Maar COVID-19 is niet gewoon. Wandelingen en hectische dagen laten zich handiger leven op sneakers en in vlotte kleren. Ik werd dus een beetje een andere mens aan de buitenkant. Maar nu we stilaan terugkeren naar gewoon, plan ik ook weer een outfit-ommekeer.
Vanaf dag één wist ik: ik wil mijn verhaal van deze crisis vasthouden en delen met de wereld. Elke dag telefoneer ik dus tijdens mijn wandeling met Marlies. Ik praat, zij luistert en geeft woorden aan mijn verhaal. Na een gesprek voel ik telkens hoe mijn gedachten helemaal rond zijn. Dat werkt louterend.
Soms bel ik ook nog met iemand anders. Om bij te praten en even de draad van het leven op te pakken.

8.30 u.
Aankomst in het ziekenhuis zonder zoenen of omhelzen. Maar een hartelijke goeiedag kan nog wel. Gelukkig maar. Ik zet mijn picknick fris (altijd) en verras mijn hoofdarts, Kenneth Coenye, met een warme croissant (soms). Krachtvoer voor drukke dagen.
Met een koffie installeer ik me aan mijn computer en start de teams op.

9 u.
Tot enkele weken geleden begon op dit moment onze dagelijkse crisiscel. Sinds de opstart van de consultaties werd het moment verlaat en de frequentie verlaagd.

10 – 19.30 u.
Ik duik volop in mijn dag in de kliniek, op alle fronten en achter de schermen, met collega’s en ziekenhuispartners. Dagen vol organisatie en overleg maar ook vol gedeelde emoties. Van solidariteit en betrokkenheid. Van angst en veerkracht. Van vertrouwen en dankbaarheid. En gelukkig ook van zottigheid en vreugde nu en dan.

Tussen de plooien van de drukte door hoor en proef ik mijn gezin. Ik bel met Emma en haar pleeggezin. Emile belt me. De liefde van mijn echtgenoot gaat tijdens mijn picknick door de maag. En stipt om 19.07 u. bellen Arthur en tante Katelijne. De eerste vraag: ‘Is Kenneth daar?’
Er zijn nog zekerheden in het leven.

19.30 u.
Als het me tussendoor nog niet is gelukt, neem ik nu het filmpje op voor mijn blog.
En vóór 20 u. probeer ik een punt te zetten achter mijn dag in de kliniek. Daar zit ook de sluiting van de hoofdingang voor iets tussen. Zo bespaar ik mezelf een omweg.
Ik wandel naar huis langs een andere weg dan ‘s ochtends. Zodra de kinderen daar weer op me wachten, zal deze gewoonte tot het verleden behoren. Dan brengt de fiets of de auto me weer sneller thuis, bij hen.
Tijdens de wandeling doe ik een praatje met Marlies en met Patrick, de voorzitter van onze Raad van Bestuur. Om 20 u. neem ik onderweg het applaus voor de zorg in ontvangst. Zo gaat dat nu al weken, maanden zelfs.

20.45 u.
Bernard en ik praten bij bij een heerlijk avondmaal dat hij voor ons klaarmaakt.
Met een venkelthee en yoghurt met verse frambozencoulis nestel ik me voor de televisie voor een aflevering van The Crown. Of twee.
Om me nadien in slaap te lezen met een goed boek.
En zo gaat de dag over in de nacht.
En de nacht weer in een nieuwe dag.
Binnenkort zullen mijn dagen anders zijn. Niet gewoner, maar anders.
Met minder COVID-19-onvoorspelbaarheid.
En met kinderen voor en na en dicht bij mij.

Vous souhaitez lire ce texte en français ? Vous pouvez le faire ici: ‘Un regard sur ma journée‘.

Un regard sur ma journée (FR)

Du jour au lendemain, le COVID-19 m’a confronté – ainsi que tant d’autres – à une nouvelle réalité. J’y ai plongé sans perspective. J’ai trouvé à quoi me raccrocher dans une routine quotidienne serrée. C’était peut-être la façon de garder ma tête hors de l’eau dans cette tempête.
Maintenant que nous pouvons espérer sortir de la crise, il est temps de jeter un coup d’œil sur mes journées corona.

7h00
Je me lève, je me prépare et je déjeune avec du jus de fruits fraîchement pressé. Jour après jour, mon mari Bernard s’occupe de mes vitamines et d’un délicieux lunch à emporter. Non seulement je peux ainsi apprécier sa cuisine mais chaque week-end, il cuisine aussi avec beaucoup d’amour et de goût pour les enfants et leurs familles d’accueil des environs. Restauration pour bulles!

7h45
Aller nager en piscine n’est plus possible depuis le début du COVID-19. Chaque matin, je marche vers l’hôpital pour rester en mouvement. Quiconque me connaît sait que je vis sur un pied élevé : des hauts talons et un tailleur font partie de ma tenue habituelle. Mais le COVID-19 est inhabituel. Les promenades et les journées mouvementées sont plus faciles à vivre avec des baskets et des vêtements souples. Donc mon aspect est devenu un peu différent. Mais maintenant que nous revenons tout doucement à la normale, je prévois un revirement dans ma tenue.
Dès le premier jour, j’ai su que je voulais conserver mon histoire de cette crise et la partager avec tout le monde. Pendant ma promenade, je téléphone tous les jours avec Marlies. Je parle, elle écoute et met des mots sur mon histoire. Après une conversation, je sens chaque fois que mes pensées sont complètement claires. C’est cathartique.
Parfois, j’appelle en plus quelqu’un d’autre. Pour rattraper et reprendre le fil de la vie.

8h30
Arrivée à l’hôpital sans baisers ni câlins. Mais une bonne journée chaleureuse est heureusement toujours possible. Je mets mon pique-nique au frais (toujours) et surprends mon médecin-chef, Kenneth Coenye, avec un croissant chaud (parfois). Prendre des forces pour des jours chargés.
Avec un café, je m’installe à mon ordinateur et mets les équipes en route.

9h00
Jusqu’à il y a quelques semaines, notre cellule de crise quotidienne débutait à ce moment-là. Depuis le début des consultations, l’heure a été retardée et la fréquence réduite.

10h00 à 19 h 30
Je plonge dans ma journée au sein de la Clinique, sur tous les fronts et dans les coulisses, avec des collègues et des partenaires hospitaliers. Des journées pleines de choses à organiser et à concerter, mais aussi pleines d’émotions partagées. De solidarité et d’implication. De peur et de résilience. De confiance et de gratitude. Et heureusement de temps à autre de folie et de joie.

Entre les mouvements de la foule, j’entends et goûte ma famille. J’appelle Emma et sa famille d’accueil. Emile m’appelle. L’amour de mon mari me traverse le cœur pendant mon pique-nique. Et à 19h07 précises, Arthur et tante Katelijne appellent. La première question, “Kenneth est-il là ?”
Il y a encore des certitudes dans la vie.

 

19h30
Si je n’ai pas réussi à le faire entretemps, j’enregistre à ce moment la vidéo pour mon blog.
Et j’essaie de terminer ma journée à la Clinique avant 20h. A cette heure-là, on ferme également l’entrée principale. De cette façon, je m’épargne un détour.
Je rentre chez moi par un autre chemin que le matin. Dès que les enfants m’attendront à nouveau, cette habitude fera partie du passé. Le vélo ou la voiture me ramèneront plus vite chez moi, à leurs côtés.
Pendant la promenade, je discute avec Marlies et avec Patrick, le président de notre conseil d’administration. À 20 heures, en cours de route, j’entends les applaudissements pour les soignants. Il en est ainsi depuis des semaines, voire des mois.

20 h 45
Bernard et moi parlons autour d’un délicieux souper qu’il nous a préparé.
Avec un thé au fenouil et du yaourt au coulis de framboise fraîche, je m’installe devant la télévision pour un épisode de The Crown. Ou deux.
Pour finalement m’endormir avec un bon livre.
Et donc le jour se transforme en nuit.
Et la nuit en un nouveau jour.
Mes journées seront bientôt différentes. Pas plus ordinaires, mais différentes.
Avec moins d’imprévisibilité due au COVID-19.
Et avec les enfants auprès de moi avant et après.

Lees je deze tekst graag in het Nederlands? Dat kan hier: ‘Inkijk in mijn dag’.

Stroomversnelling – Accélération

Het strategisch meerjarenplan loopt als een rode draad door mijn verhaal van de laatste weken. Nu de storm van de crisis gaat liggen, is het fijn om de toekomst van Kliniek Sint-Jan weer stevig in handen te nemen. Als algemeen ziekenhuis in hartje Brussel zetten we ons dag na dag in voor kwalitatieve zorg met respect voor iedereen en bijzondere aandacht voor de meest kwetsbaren. Dit geven we vorm in ons meerjarenplan. Vandaag geef ik graag tekst en uitleg bij het digitale luik ervan, dat vreemd genoeg – maar ook zo vanzelfsprekend – in een stroomversnelling kwam door COVID-19.

Digitale vooruitgang vraagt een continue investering in infrastructuur en technologie. Kabels, datacentra, verbindingen zijn de onzichtbare maar noodzakelijke schakels waardoor Kliniek Sint-Jan digitaal kan groeien. Ze vormen het fundament voor software, elektronische patiëntendossiers, programma’s, apps en apparatuur. Naast de eigen accenten die we daarin als ziekenhuis leggen, biedt ook het ziekenhuisnetwerk waar Kliniek Sint-Jan deel van uitmaakt kansen om samen de schouders te zetten onder grote digitale projecten.

Tijdens deze COVID-19-crisis bleek technologie de hefboom om kwalitatieve en betrokken zorg te blijven bieden in moeilijke omstandigheden. Wie had drie maanden geleden kunnen denken dat we zulke grote digitale stappen zouden zetten? Teleconsultaties werden ingevoerd en goedgekeurd door RIZIV en overheid. De app Move.UP werd ontwikkeld en laat toe dat we COVID-19-patiënten opvolgen na hun ontslag uit het ziekenhuis. Elektronische patiëntendossiers bieden een ongeziene flexibiliteit voor het aanmaken en keer op keer wijzigen van lijsten, planningen en overzichten. Sms-berichten werden in grote golven uitgestuurd om patiënten te informeren en contact met hen te houden.
Een crisis belemmert, maar schept ook kansen. Drempels die anders maanden of jaren zouden kosten, waar talloze vergaderingen overheen zouden gaan, werden op korte termijn overwonnen.
Nu is het een kwestie van verfijnen, verduurzamen en opschalen.

Veranderingen. Ze vragen dat je het vertrouwde loslaat. Maar ook dat je vertrouwen durft hebben in de toekomst, in mogelijkheden en in mensen.
Zo maakte deze crisis ook thuiswerken bespreekbaar en haalbaar. Dat inzicht willen we vasthouden na de crisis. Thuiswerk moet misschien niet, maar het kan wel. Toch voor bepaalde diensten en met de nodige technologische ondersteuning.

Natuurlijk blijft menselijk contact de basis van de kwalitatieve zorg en de persoonlijke aanpak waar Kliniek Sint-Jan voor staat. Mensen en menselijkheid zijn onvervangbaar.
Maar wat we tijdens deze crisis op digitaal vlak realiseerden, opent wel perspectieven en verheldert onze kijk op de digitale aanpak van Kliniek Sint-Jan. We blijven dus werken aan digitale mogelijkheden die ondersteuning bieden, verbinding met patiënten versterken en bijdragen tot de kwaliteit van de zorg.
En zo bewandelen en verkennen we verder de ingeslagen wegen en geven richting aan de toekomst.

Le plan stratégique pluriannuel a été un thème récurrent de mon histoire de ces dernières semaines. Maintenant que la tempête de la crise s’apaise, il est bon de reprendre fermement en main l’avenir de la Clinique Saint-Jean. En tant qu’hôpital général au cœur de Bruxelles, nous nous efforçons jour après jour de prodiguer des soins de qualité dans le respect de chacun et avec une attention particulière pour les plus vulnérables. Nous définissons cela dans notre plan pluriannuel. Aujourd’hui, je voudrais donner un aperçu sur l’aspect numérique de ce plan, qui a étrangement – mais aussi en allant de soi – pris de l’ampleur grâce au COVID-19.

L’évolution numérique nécessite un investissement continu dans les infrastructures et la technologie. Le câblage, les serveurs de données, les connexions sont les liens invisibles mais indispensables au développement numérique de la Clinique Saint-Jean. Ils constituent les fondements des logiciels, des dossiers électroniques des patients, des programmes, des applications et des appareillages. En plus des accents propres que nous y mettons en tant qu’hôpital, le réseau hospitalier dont la Clinique Saint-Jean fait partie, offre des opportunités de travailler ensemble sur des grands projets numériques.

Pendant cette crise du COVID-19, la technologie s’est révélée être un levier pour continuer à fournir des soins de qualité dans des circonstances difficiles. Qui aurait pensé il y a trois mois que nous franchirions d’aussi grandes étapes numériques ? Les téléconsultations ont été introduites et approuvées par l’INAMI et le gouvernement. L’application Move.UP a été développée et nous permet de suivre les patients COVID-19 après leur sortie de l’hôpital. Les dossiers électroniques des patients offrent une flexibilité sans précédent pour créer et modifier des listes, des agendas et des synthèses.  Des SMS ont été envoyés par grosses vagues pour informer les patients et rester en contact avec eux.
Une crise crée des entraves, mais elle génère par ailleurs des opportunités. Des seuils ont été franchis rapidement alors qu’autrement, cela aurait pris des mois ou des années, au prix d’innombrables réunions.
Maintenant, c’est devenu une question d’affinement, de durabilité et de mise à l’échelle.

Les changements  impliquent de laisser tomber la routine. Mais aussi d’oser avoir confiance en l’avenir, dans les opportunités et dans les personnes.
Cette crise a rendu le travail à domicile négociable et réalisable. Nous voulons conserver cet acquis. Le télétravail peut ne pas être indispensable, mais il doit rester possible, du moins pour certains services et avec le support technologique nécessaire.

Bien sûr, le contact humain constitue la base des soins de qualité et de l’approche personalisée que défend la Clinique Saint-Jean. Les personnes et l’humain sont irremplaçables.
Mais nos réalisations numériques durant cette crise ouvrent des perspectives et clarifient notre vision de l’approche digitale de la Clinique Saint-Jean. Nous continuerons donc à travailler sur des choix numériques susceptibles d’apporter un soutien, de renforcer les liens avec les patients et de contribuer à la qualité des soins.
Et ainsi nous continuons à avancer et à explorer les pistes que nous avons déterminées et à donner ainsi une orientation à notre futur.